Porte-avions : et le débat eut lieu…

Une seule question écrite de François Cornut-Gentille et la presse spécialisée de défense s’enflamme. Comme prédit, et non promis, le bilan opérationnel du Porte-avions Charles de Gaulle au Levant dévoilé hier sur ce site eut de nombreux échos dans les médias.

Florilège :

Olivier Berger, de la Voix du Nord, s’interroge légitimement : « faut-il comparer l’impact des bases au sol et celui du porte-avions ? ». Il ne manque pas cependant de rendre hommage à François Cornut-Gentille, « dont on apprécie la salutaire opiniâtreté durant ce mandat ».

Dans le quotidien économique La Tribune, Michel Cabirol apporte son analyse : « Sans le porte-avions Charles-de-Gaulle, la France perd une partie de sa force de frappe ». Selon lui, les chiffres « Des chiffres qui démontrent la plus-value opérationnelle du porte-avions Charles-de-Gaulle, un équipement indispensable à l’efficacité de l’armée française ».

Cette opinion a elle-même été débattue par Jean-Marc Tanguy, auteur du blog Le Mamouth, sur twitter :

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Disponibilité des matériels de l’armée de terre : quand une question écrite bouscule les plans com’ ministériels

L’interpellation du ministre de la défense par François Cornut-Gentille sur la disponibilité des matériels de l’armée de terre a un retentissement inédit.

Ainsi, journaliste spécialisé défense pour La Voix du Nord, Olivier Berger observe sur son blog Defense globale que le maintien en condition opérationnelle du matériel terrestre est devenu « un poste prépondérant tout autant qu’abyssal (4 milliards d’euros pour les armées) dans une conjonction de vieillissement du matériel, d’usure accélérée et d’augmentation du coût ».

Dans les pages des Echos (photo), Anne Bauer, journaliste en charge des questions de défense du quotidien économique, a compilé les questions écrites posées par François Cornut-Gentille depuis plusieurs années pour proposer une infographie explicite de la situation des véhicules de l’armée de terre.

Le pouvoir de contrôle parlementaire démontre ici son intérêt et son apport démocratique. Une question écrite interpelle un ministre en exercice sur un sujet majeur de son ministère, en l’occurrence l’état des matériels avec lesquels les militaires combattent. Qui peut contester l’intérêt du questionnement ?

Cette question ne vise pas à mettre en difficulté le ministre ni ses subordonnés. Simplement à informer les Français de la réalité de l’outil militaire, au-delà des satisfecit politiques des plans com’, et à contraindre les responsables à expliquer ce qu’ils font en retour. Sur ce dernier point, il convient d’observer un certain échec… Mais François Cornut-Gentille n’est pas homme à abandonner.

Lorsque, dans le cadre d’une pseudo-modernisation du Parlement, l’actuel président de l’Assemblée nationale estime pertinent de limiter les questions écrites parlementaires, il ne fait que priver les Français de leur droit de savoir sur les affaires publiques et les députés de leur mission centrale.

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La disponibilité des VAB de l’armée de terre en chute libre

Le ministre de la défense vient enfin de céder. Et de se mettre en conformité avec la constitution. Mieux vaut tard que jamais. François Cornut-Gentille avait interrogé le ministre le 9 février 2016 sur le taux de disponibilité 2015 des matériels de l’armée de terre. Histoire de savoir avec quel matériel la France envoie ses soldats combattre. On n’est pas déçu !

Il aura fallu un an à Jean-Yves Le Drian pour collationner les données, ou plutôt se décider à les rendre publiques.

Et pour cause ! Le véhicule de l’avant-blindé, le valeureux VAB (photo), affiche une disponibilité en chute libre (- 11 points par rapport à 2014 pour s’établir à 44 %) malgré une réduction de 15 % du parc en un an ! Autant dire que les militaires montent à bord de véhicules à l’agonie. Mais tout va bien puisque le programme Scorpion dont une des composantes vise à remplacer le VAB est étalé sur plusieurs années.

Quant au Petit Véhicule Protégé dont les défaillances techniques ont déjà été révélées sur ce site, la disponibilité ne s’améliore pas : 41 % (- 11 points) sur un parc constant de 1183 PVP dont l’âge moyen est de 6 ans. Belle performance ! Il est vrai que tous les véhicules doivent passer au garage pour changer des éléments techniques…

Tout n’est pas négatif pour autant. Le VBCI affiche une belle disponibilité (76 %). Il est vrai que le parc affiche une moyenne d’âge de 5 ans contre 31 pour les VAB.

Gageons que cet élan de réponse va se poursuivre avec la transmission de la disponibilité 2015 des hélicoptères en réponse à la question écrite n° 92995 du … 9 février 2016.

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Des étrennes traditionnelles et nouvelles pour le ministre de la défense

Après avoir commandé en ce début d’année une multitude de matériels satisfaisant toutes les armées (drones, missiles, bâteaux), le ministre de la défense vient de recevoir ses étrennes de la part de François Cornut-Gentille, aimablement transmises par le Journal officiel.

Comme chaque année, François Cornut-Gentille vient en effet d’adresser à Jean-Yves Le Drian une série de questions écrites portant sur le bilan 2016 de la disponibilité des matériels en service au sein des trois armées (dont les hélicoptères). Pour 2015, le ministère de la défense s’est montré peu prolixe dans ses réponses, omettant d’en transmettre certaines… Gageons que pour cet exercice, il soit un peu plus rigoureux, d’autant plus qu’à partir de mai 2017 son successeur se chargera de publier les bons chiffres…

Pour corser le tout, notamment pour les hélicoptères dont la disponibilité est particulièrement inquiétante, François Cornut-Gentille a également interrogé le ministère de l’intérieur dont plusieurs services (sécurité civile, gendarmerie, …) ont recours à ces matériels. Qui du ministère de l’intérieur ou de celui de la défense affiche une meilleure disponibilité des hélicoptères et pour quelle raison ? L’impatience nous gagne.

Autre nouveauté en ce début d’année, face au déficit capacitaire en matière de transport stratégique, François Cornut-Gentille a souhaité disposer du bilan 2016 en la matière, compte tenu des besoins importants dus aux opérations menées sur des théâtres extérieurs et du rapport très critique de la Cour des comptes sur ce sujet en novembre 2016.

Face à tant d’étrennes, le ministre de la défense prendra-t-il la bonne résolution d’apporter des réponses dans les délais légaux (2 mois) et ainsi de respecter les institutions ? Le début d’année est toujours propice aux espoirs.

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Hélicoptères militaires NH 90 : suite à l’oeil du 20 h de France 2

Mercredi soir, dans le journal de 20 h de France 2, un long reportage a révélé au grand public les difficultés de l’hélicoptère de transport militaire NH 90. Interrogé sur ce dossier, François Cornut-Gentille a notamment souligné que le NH90 est « une Formule 1 pour faire le Paris-Dakar », d’où les problèmes.

Le reportage souligne également les difficultés rencontrées par les journalistes pour obtenir des informations de la part du ministère de la défense. Ils ne sont pas les seuls à se heurter à un mur de silence. Sur le seul sujet du reportage, François Cornut-Gentille n’a toujours pas obtenu de réponse à deux questions écrites :

-          L’une portant sur la disponibilité des hélicoptères dont le NH 90 en 2015, question datant de février 2016

-          L’autre sur la pénurie des personnels spécialisés dans la maintenance des hélicoptères de l’armée de terre, question datant de février 2013 ! (bien lire 2-0-1-3)

A part cela, le chef d’état-major des armées s’oblige, dans une tribune publiée dans le quotidien Les Echos, à donner un satisfecit à son ministre de tutelle et exiger encore plus d’argent.